Natalicio de William Wilberforce.

Hoy, 24 de agosto, es el natalicio de William Wilberforce. Nacido en Kingston upon Hull, condado de Yorkshire, 24 de agosto de 1759 fue un político, filántropo y abolicionista inglés, quien siendo miembro del Parlamento Británico, lideró una campaña en contra de la esclavitud.

Estudió en la Universidad de Cambridge, donde comenzó una duradera amistad con el futuro Primer Ministro, William Pitt (el joven). En 1780, Wilberforce se convirtió en miembro del parlamento por Hull, representando más tarde a Yorkshire.

Su disoluto estilo de vida cambió completamente cuando abrazó la fe de la Iglesia Evangélica, y en 1784 se unió a un grupo conocido como Clapham Sect. Su fe cristiana lo llevó a interesarse en la reforma social, en particular la mejora de las condiciones de las fábricas en Gran Bretaña.

El abolicionista Thomas Clarkson tuvo una enorme influencia sobre Wilberforce. Él y otros iniciaron las campañas para que se pusiera fin al comercio de buques británicos que transportaban esclavos negros de África, en terribles condiciones, a las Indias Occidentales como mercancías que se compran y se venden.

Wilberforce fue persuadido a ejercer presión para la abolición de la trata de esclavos, y durante 18 años presentó periódicamente mociones anti-esclavitud en el parlamento. La campaña fue apoyada por muchos miembros de la secta Clapham y otros abolicionistas que despertaron la conciencia pública acerca de su causa con folletos, libros, manifestaciones y peticiones.En 1807, la trata de esclavos fue finalmente abolida, pero esto no liberó a quienes eran ya esclavos. No fue sino hasta 1833 cuando se aprobó un acta para dar la libertad a todos los esclavos en el Imperio Británico.

Otros esfuerzos de Wilberforce para «renovar la sociedad» incluyeron la organización de la Society for the Suppression of Vice (Sociedad para la Supresión del Vicio) en 1802. Trabajó con la reformadora Hannah More, en la Association for the Better Observance of Sunday (Asociación para la mejor observancia del domingo). Su objetivo era proporcionar a todos los niños una educación oficial en lectura, higiene personal y religión. Se implicó estrechamente en la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, es decir la lucha contra la crueldad animal.

Se ha criticado que WW, no se interesó mucho por la esclavitud blanca que existía en la clase trabajadora de la propia Inglaterra industrial y que de hecho condenaba actividades sindicales, sin embargo, a pesar de esta mancha WW fue un referente en la lucha y acción social en materia de esclavitud, educación de los más necesitado y la crueldad con los animales, siendo un referente para todos los cristianos. WW recibió un fuerte apoyo de Juan Wesley al inicio de su carrera contra la esclavitud.

Falleció en Londres el 29 de julio de 1833.tal. -Sorteoc el 25 de agosto de 2020.

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